Las cafeteras o máquinas de café son aparatos de cocción utilizados para preparar el café. Aunque hay muchos tipos diferentes de cafeteras que utilizan diferentes principios de preparación, en los dispositivos más comunes, los posos de café se colocan en un filtro de papel o metal dentro de un embudo, que se coloca sobre una cafetera de vidrio o cerámica, una olla de la familia de las teteras.

cafeteras
El agua fría se vierte en una cámara separada, que luego se calienta hasta el punto de ebullición y se dirige al embudo. Esto también se llama drip-brew automático.

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Historia

Durante cientos de años, preparar una taza de café era un proceso sencillo. Los granos de café tostados y molidos se colocaban en una olla o cacerola, a la que se le agregaba agua caliente, seguida de la colocación de una tapa para iniciar el proceso de infusión. Las cafeteras fueron diseñadas específicamente para preparar el café, todo con el propósito de tratar de atrapar los posos del café antes de verter el café. Los diseños típicos incluyen una maceta con un fondo plano expandido para atrapar los terrenos que se hunden y un pico de vertido afilado que atrapa las muelas flotantes. Otros diseños presentan una ancha protuberancia en el centro de la olla para atrapar los posos cuando se sirve el café.

En Francia, hacia 1710, se introdujo el proceso de infusión. Esto implicaba sumergir el café molido, generalmente encerrado en una bolsa de lino, en agua caliente y dejarlo empapar o “infusionar” hasta que se lograra la concentración deseada. Sin embargo, a lo largo del siglo XIX e incluso a principios del XX, se consideró adecuado añadir café molido al agua caliente en una olla o sartén, hervirlo hasta que oliera bien y verter el café en una taza.

Hubo muchas innovaciones de Francia a finales del siglo XVIII. Con la ayuda de Jean-Baptiste de Belloy, el Arzobispo de París, la idea de que el café no debe hervirse ganó aceptación. El primer método moderno para hacer café usando un filtro de café -colado por goteo- tiene más de 125 años de antigüedad, y su diseño había cambiado poco. El biggin, originario de Francia ca. 1780, era una cafetera de dos niveles que sostenía el café en un calcetín de tela en un compartimiento superior en el que se vertía el agua, para drenar a través de los agujeros en el fondo del compartimiento en la cafetera de abajo. A continuación, el café se dispensaba desde un pico en el lateral de la olla. La calidad del café colado dependía del tamaño de los granos – demasiado gruesos y el café era débil; demasiado finos y el agua no goteaba el filtro. Un problema importante con este enfoque fue que el sabor del filtro de tela – ya sea algodón, arpillera o un calcetín viejo – se transfirió al sabor del café. Alrededor de la misma época, un inventor francés desarrolló la “percoladora de bombeo”, en la que el agua hirviendo en una cámara inferior se obliga a subir por un tubo y luego gotea (se filtra) a través del café molido de vuelta a la cámara inferior. Entre otras innovaciones francesas, el Conde Rumford, un científico americano excéntrico que reside en París, desarrolló una cafetera de goteo francesa con una camisa de agua aislante para mantener el café caliente. Además, el primer filtro de metal fue desarrollado y patentado por un inventor francés.

Tipos

Cafetera Francesa
cafetera francesa

Cafetera Alemana
cafetera alemana

Cafetera Italiana
cafetera italiana

Cafetera Aeropress
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Cafetera Turca
cafetera turca

Cafetera de Filtro
cafetera americana

Cafetera Express
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Cafetera Sorrentina
Cafetera Sorrentina

Cerveceras de vacío

A lo largo del siglo XIX se popularizaron otros dispositivos para preparar el café, entre ellos varias máquinas que utilizaban el principio de vacío. La máquina del vacío de Napier, inventada en 1840, era un ejemplo temprano de este tipo. Aunque en general eran demasiado complejos para el uso diario, los dispositivos de vacío eran muy apreciados por producir una cerveza clara, y fueron populares hasta mediados del siglo XX.

El principio de una cafetera al vacío era calentar el agua en un recipiente inferior hasta que la expansión forzara el contenido a través de un tubo estrecho hacia un recipiente superior que contenía café molido. Cuando el recipiente inferior estaba vacío y había transcurrido suficiente tiempo de colado, se eliminaba el calor y el vacío resultante devolvía el café colado a través de un colador a la cámara inferior, desde donde se podía decantar. La interpretación Bauhaus de este dispositivo se puede ver en la cafetera Sintrax de Gerhard Marcks de 1925.

Una técnica de variante temprana, llamada sifón de equilibrio, consistía en tener las dos cámaras dispuestas una al lado de la otra en una especie de dispositivo similar a una escala, con un contrapeso colocado frente a la cámara inicial (o de calentamiento). Una vez que el agua casi hirviendo fue forzada desde la cámara de calentamiento a la cámara de colado, se activó el contrapeso, causando que un rapé con resorte cayera sobre la llama, apagando así el calor, y permitiendo que el agua enfriada regresara a la cámara original. De esta manera, se logró una especie de método de elaboración de cerveza primitivo ‘automático’.